Abbaye aux Dames

L'Abbaye-aux-Dames

Fondée vers 1060 par Mathilde de Flandre, épouse de Guillaume le Bâtard, l’Abbaye aux Dames est consacrée le 18 juin1066 sous le nom de la Sainte Trinité.


Cette abbaye bénédictine abrite jusqu’à la Révolution française des jeunes filles issues de l’aristocratie normande.
Au fil des siècles le couvent se dégrade et au début du XVIIIe siècle, l’abbesse, Madame Froulay de Tessé entreprend sa reconstruction. Le projet est confié au moine architecte Dom Guillaume de la Tremblaye. La construction demande pratiquement un siècle (1702-1788).


En plus des religieuses et des novices, l’abbaye prend en charge au XVIIIe siècle l’éducation de quelques pensionnaires dont la plus célèbre est Charlotte Corday.
La Révolution entraîne la fermeture du couvent en août 1792. Le couvent est alors aménagé en caserne et l’église devient un entrepôt de fourrage.


En 1809, un dépôt de mendicité est installé à l’abbaye afin de remédier au vagabondage. Devant un constat d’échec, le dépôt ferme ses portes en 1818.


En 1823 les bâtiments deviennent un Hôtel-Dieu puis l’hospice Saint-Louis en 1908.
En 1983 les bâtiments sont rachetés par le Conseil Régional de Basse-Normandie qui, .après deux années de travaux, prend possession de ces lieux chargés d’histoire.

 

 

L’église abbatiale

L’église abbatiale construite entre 1060 et 1080 est un chef d’œuvre de l’art roman normand.
En son chœur, repose, sous une dalle de marbre noir, la Reine Mathilde. L’épitaphe vante son lignage et sa grande piété.


Remarquable est la richesse des sculptures dans l’abside en "cul de four" (début du XIIe siècle) où les chapiteaux ornés d’animaux fantastiques sont tirés du bestiaire et des trésors rapportés de la première croisade. La peinture de la voûte représente l’Assomption de la Vierge (début XVIIIe siècle).


La crypte, vraisemblablement construite à la fin du XIe siècle afin de soutenir l’abside et compenser la dénivellation du terrain, présente une « forêt de colonnes ». A l’entrée un chapiteau historié représente le Jugement dernier, l’archange Saint-Michel accueillant les morts sortis de leurs tombeaux.


Une magnifique chapelle gothique a remplacé deux absidioles dans le transept sud au XIIIe siècle.
Grandement restaurée au XIXe siècle, l’église a été nettoyée au début des années 1990.

 

  • Visites guidées gratuites des bâtiments conventuels et de l'église abbatiale de la Trinité tous les jours à 14h30 et à 16h00 sauf le 1/01, le 1/05 et le 25/12.
  • Durée de la visite : 1h15.
  • Acueil des visiteurs tous les jours de 14h à 17h30.
  • Pour les groupes réservations au 02.31.06.98.45 ou 06.48.37.99.80
  • Fax : 02.31.06.98.75
  • Mail : abbayeauxdames@normandie.fr
  • Site internet : http://www.normandie.fr/